La marche vers le smartphone à 2 000 $ n'est pas durable

Qu'il se plie ou que ce soit juste la taille d'un microhome, les smartphones haut de gamme atteignent un niveau record, beaucoup d'entre nous ne sont pas vraiment amoureux: le prix. Maintenant, ce n'est pas un article sur le fait de distinguer Samsung en particulier – ils sont simplement à la pointe de ce qui est une tendance plus large et croissante. Lorsque Apple lancera ses premiers iPhones 5G plus tard cette année, vous pouvez parier que vos AirPods seront accompagnés d'une hausse de prix appropriée de la prochaine génération. Mais à quel moment suffit-il finalement assez pour le marché de masse?

Je pense que nous pouvons tous être d'accord sur le fait que la technologie, et les microprocesseurs en particulier, ont entraîné un effet d'entraînement considérable et démontrable sur le marché, stimulé à la fois par la marchandisation et l'innovation. Comme il y a de plus en plus de demande pour les composants et processus avancés nécessaires à la production de smartphones, les économies d'échelle entraînent nécessairement une baisse du coût de ces composants et processus. Et à mesure que de nouvelles innovations sont introduites sur le marché, les anciennes technologies deviennent moins compétitives, et les prix baissent régulièrement et cette technologie rayonne dans une gamme plus large de produits à un plus large éventail de prix. Vous pouvez acheter des smartphones aujourd'hui pour moins de 200 $ qui tourneraient autour de ceux qui coûtaient 700 $ il y a cinq ans, résultat de la marchandisation et de l'innovation. Nous comprenons tous ce genre de choses presque sans réfléchir, car c'est juste comment la technologie fonctionne.

Mais au cours des deux ou trois dernières années en particulier, nous avons vu les prix des smartphones augmenter à un rythme assez sans précédent. La semaine dernière, Samsung a annoncé le Galaxy S20 Ultra à 1400 $, et la réaction au prix a été presque universellement surprise, et même un peu choquée. Nous savions tous que la 5G viendrait avec une prime de PDSF, car c'est ce que la 4G nous a enseigné il y a longtemps, mais je pense que ce type de prix peut même avoir beaucoup d'experts en la matière.

Un téléphone de 2 000 $, même financé sur 2 ans, coûterait plus cher par mois qu'un service téléphonique postpayé typique aux États-Unis.

Une grande partie de l'anti-retour sur le sujet du choc des prix se concentre sur le fait que la grande majorité des gens, en particulier aux États-Unis, financent leurs téléphones sur environ deux ans. Cela rend un téléphone 1000 $ négligeable plus cher sur une base mensuelle qu'un téléphone 700 $, et un 1400 $ négligeable plus cher sur une base mensuelle qu'un 1000 $. Ou alors la logique va. Bien que je sois d'accord avec cette logique, je ne le fais que jusqu'à un certain point, car je pense qu'il y a un point où il échoue, un qui approche rapidement. Alors que le S20 Ultra de 1400 $ de Samsung est un gros cri de 600 $ par rapport à 2000 $, le Galaxy Fold de l'an dernier a frôlé le problème. De toute évidence, Samsung flirte avec l'idée d'un smartphone à 2000 $, et je soupçonne que le successeur du Fold se rapprochera dangereusement de cette marque également. Et un téléphone de 2 000 $, même financé sur 2 ans, coûterait plus par mois qu'un service téléphonique postpayé typique aux États-Unis. Vous allez remarquer cela sur votre facture.

Et qu'en est-il des téléphones Galaxy Note 2020? Je soupçonne qu'ils ne menaceront pas réellement de déloger le S20 Ultra en tant que chien de tête du MSRP de Samsung (la note est de moins en moins pertinente depuis des années), mais Samsung leur a clairement fait de la place pour de sérieuses randonnées également. Les prix seront sans aucun doute en hausse en 2020.

Avec tous ces coûts en constante augmentation, je pense que nous approchons d'un point où les consommateurs sont de plus en plus susceptibles de commencer à poser des questions que les fabricants de téléphones préféreraient vraiment ne pas. Pourquoi ce téléphone est-il tellement plus cher? En quoi est-il meilleur que mon ancien? Ai-je besoin de technologies superflues comme mmWave 5G ou suffisamment de RAM pour exécuter une installation Windows avec 30 onglets Chrome ouverts? Existe-t-il des téléphones moins chers qui font toujours ce dont j'ai besoin?

Il est facile de dire que dans une nation riche et consumériste comme les États-Unis, les gens achèteront simplement ce que la société avec le plus grand budget publicitaire et le plus influent du marketing leur dira d'acheter, et qu'ils paieront le prix demandé. Et non, personne ne force personne à acheter le plus téléphone cher: Samsung a toujours un Galaxy S20 de 1000 $ très “raisonnable” si vous ne voulez pas du S20 Ultra plein de gras. Des options restent.

Mais comme les consommateurs choisissent de mettre à niveau leurs téléphones de moins en moins fréquemment (une tendance pour laquelle il existe de nombreuses données), les fabricants continuent d'augmenter les prix afin de récolter les bénéfices de ce qui était autrefois un cycle de remplacement fiable de 2 ans. Et à mesure que ces prix augmentent, les consommateurs deviennent de plus en plus prudents quant au remplacement de leurs téléphones, choisissant plus fréquemment de les réparer lorsqu'ils cassent et de les conserver généralement plus longtemps. Avec des mises à jour de sécurité plus fiables, moins de changements véritablement révolutionnaires dans les nouvelles versions d'Android et la disponibilité croissante des services de réparation d'écran et de remplacement de batterie, il est plus facile que jamais de choisir de ne pas mettre à niveau.

Alors que nous entamons la lente descente du smartphone de pointe, la concurrence sur les prix et les fonctionnalités ne fera que s'intensifier.

À mon avis, l'un des véritables signes avant-coureurs de cette tendance est devenu l'écart grandissant entre les téléphones les plus chers et les téléphones traditionnels de “milieu de gamme” sur des marchés comme la Chine et l'Inde. Alors que le haut de gamme du marché a toujours considérablement dépassé le niveau d'entrée, la proportion de ce qui est vrai a grimpé en flèche. Ce qui était autrefois un facteur de peut-être deux ou trois entre un téléphone respectable de valeur moyenne et un «produit phare» est maintenant cinq ou six. Mais je ne pense pas que quiconque puisse sérieusement et crédiblement affirmer que vous recevez cinq ou six fois le téléphone. Pour moi, c'est le canari dans la mine de charbon: alors que les téléphones abordables s'améliorent vraiment – et surtout, restent abordables – les téléphones les plus chers font ce qui est au mieux des progrès marginaux d'année en année, tout en devenant nettement moins abordables Dans le processus.

En tant que modèle, il est difficile de voir comment cela est durable. Et comme nous commençons la lente descente du smartphone de pointe, la concurrence sur les prix et les fonctionnalités ne fera que s'intensifier. Bien que je convienne que le marché américain s'est révélé étonnamment résistant à l'attrait de l'abordabilité des smartphones à ce jour (et qu'il y aura toujours une population importante qui veut vraiment des produits haut de gamme), je pense que nous sommes de plus en plus une ride dans une tendance mondiale, et celui qui, éventuellement, se repassera.

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